Защо King’S Cross Е Новият Център На Гостите На Лондон

Спомням си за първи път, когато съзнателно отидох до King's Cross, на североизточния ръб на централния Лондон, и под „съзнателно“, имам предвид в първия потен разцвет на залитащото юношество, за цял живот и широко отворена уста, за да засмукам големия град , Приятелят ми Джон и аз пътувахме с Тубе от нашите натални домове в северните части на Лондон; Имахме? 9 в брой между нас и бяхме свързани с амфетамин „блус“ - хапчета за бързи темпове, които в четири за? 1 бяха на атрактивни цени за тийнейджърски пънк рокери в късните 1970. Бяхме на път към салона на Джок за татуировки и може би самият този факт - че трябваше да пътуваме през града, за да бъдем мастилно надписани - служи за отделяне на тази епоха от тази, когато никой гентрифициращ квартал на Лондон не е завършен без собствен салон за модификация на тялото и повечето от жителите на града приличат на воините на маорите, влизащи в битка.

Джок беше малко лошо кътче на скандалния участък на Пентонвилския път, който се движи на изток от станцията на King's Cross. Казвам „бяга“, защото каквато и да е еволюционната крайна точка на масираното преустройство, което в момента се провежда в Кралския кръст, се съмнявам в дебелата миазма на разврат и позор, която виси над този мръсен дел, някога ще бъде разсеяна. В 1977 пътят беше доминиран от странната викторианска кула на сградата на фара и самотната купола на кино Скала - и двете структури, които остават на мястото си и днес. Джон и аз сварихме тълпите офис работници, с накъсани очи проституиращи и наркодилъри, след което се гмурнахме в Джок и застанахме там, потрепвайки, в мрачния зашеметен интериор.

Едноименният татуист беше огромен, брадат стар моторист, който седеше зад дървена пейка, върху която бяха подредени електрическите инструменти на неговата търговия. Доколкото си спомням, нямаше чиста игла или дезинфекцирана повърхност. "Блими", изпъшка Джок, "виж в какво се е влечела котешката котка. Какво става с вас двамата - превишена скорост или какво?" Ние със зъби бъркотии признахме, че това наистина е така и Джок, не безобразно, ни заведе на задача : "Очаквам, че малки мъже ще платите доста над шансовете, трябва да слезете, за да получите инерция." И с разцвет той извади огромна найлонова торбичка, пълна с амфетамини, зад пейката си. Ние се скарахме, подходящо наказахме, а след това оголихме оскърбените си оръжия, за да получим? 9-стойност на неговата незаличима артистичност. Моята, главата на черна пума, оттогава е татуирана над.

Точно срамежлив четири десетилетия по-късно реших да потегля от града от Ламбет, квартала на южния Лондон, където сега живея, нагоре през реката и на североизток до Кралския кръст. Мой приятел, художникът Антони Гормли, хвърляше партито си за 65th рожден ден в студиото си на Vale Royal, където за последните 13 години той конструира огромни и неподвижни произведения на изкуството, базирани на формата на собственото си тяло. Когато Гормли за пръв път се премести тук, районът все още беше характерен коктейл: една част кибрит, една част лека промишленост, а две от откровено пренебрежение. „Няма сравнение“ с квартала днес, той ми каза по чай във въздушното му - но силно функционално ателие, което е проектирано от Дейвид Чипърфийлд. "Части от King's Cross са били като част от индустриалния Западен Мидландс, пренесен в Лондон - имаше онези фантастични патинирани стени с въглен, с големи гранитни камъни."

Студиото на Гормли се намира на около половин миля северно от гара King's Cross. Както в повечето големи викториански градове, главните железопътни гари в Лондон са построени в края на 19-ти век в кръг около тогавашната периферия на града: правата на собственост в центъра са прекалено закрепени (а собствениците им твърде мощни), за да се вози по железния път груб над тях. В непосредствената част на Ватерлоо, някакви сенчести дейности, свързани с масовия транзит, се разпространиха през последната част на 19-ти век: алкохолни и сексуални сделки, хазартни заведения, хотели-кумове-бардаци, заложни къщи и шибени.

Наляво: St. Pancras International, в който сега се намира хотел "Ренесанс". Право: Ученици от Централен Сейнт Мартинс, в близост до новия кампус на зърното на площад „Житни площи“; Джеймс Мерел

Но в тази част на града нямаше по-малко от три главни железопътни гари - самия Естън, Сейнт Панкрас и Кралския кръст, така че сенките се събираха съизмеримо, като ставаха все по-плътни и по-тъмни, отколкото във всяка друга част на столицата. Гормли и съпругата му, художникът Викен Парсънс, имат смесени спомени от семенното проникване нагоре по пътя на Естън: „Имаше период, в който те изгониха всички наркодилъри от гарата“, каза ми той, „и всички проститутки и дилърите излязоха по този начин. Прибрахме се една вечер вкъщи и една проститутка забавляваше нейния клиент на нашите предни стъпала. "

King's Cross има лоша репутация на мястото, където кралица Будика се бие с лондонските римски окупатори - измислица, закрепена в местната улица име Battle Bridge Road. Всъщност носи името си от странна, осмоъгълна тухлена кула, превъплътена от статуя на крал Джордж IV, която е издигната на кръстовището на Gray's Inn Road и Pentonville Road в 1830s и свалена десетилетие или по-късно. Самата станция е построена в ранните 1850 и представлява огромна конструкция с подметен тухлен фасада, която до последните реновировки беше затъмнена от куп от по-късни натрупвания.

St. Pancras International, точно до King's Cross, обслужва региона Мидландс и през последните няколко години е терминалът за обслужване на Eurostar на континента. Св. Панкрас е може би най-екстравагантният пример за неоготическа архитектура в град с повече от справедливия си дял: по време на детството ми финалът и шпилетата и летящите кожуси бяха покрити с дебел, черен плесен от смог, останал от индустриални- ера в Лондон безброй пожари на въглища.

Сега тя е старателно почистена, както и влаковете, днес в сградата се помещава подходящо наречен хотел „Ренесанс“. (Нов Standard Hotel - първият извън САЩ - се очаква да бъде отворен от другата страна на улицата в старата сграда на кметството в Камдън през следващата година.) Проектът за рехабилитация на King's Cross официално започна тук, като се излъчваше на север и попълваше използваното маневриране. дворове и навеси на двигатели, които лежат покрай железопътните коловози с лъскави, щастливи нови сгради.

Наляво: King's Cross Pond Club, естествено филтриран басейн с гледка към St. Pancras International и кулата BT. Право: Наскоро ремонтираният курс за заминаване на гара King's Cross. Джеймс Мерел

Всъщност процесът на регенерация започна много по-рано, отколкото може би предполагаме. Британската библиотека се премести на мястото, опиращо до станцията St. Pancras в късните 1990. Спомням си, че посещавах заедно с тогавашния си директор, който ме свали в току-що завършените подземни стекове: осем подземни, контролирани от температурата етажи, в които се помещаваше част от 150 милиона книги на библиотеката. Дизайнът на Colin St. John Wilson беше ефективен компромис между мекия модернизъм и ъгловата готика, който синхронизира библиотеката с заобикалящата я среда. Именно тази хармония трябва да поддържа по-новата, далеч по-обширна конструкция на север, ако характерът на King's Cross трябва да бъде модулиран, а не обезсилен.

Досега знаците са добри. Освен анимационната статуя на влюбените Пол ден, която стои на платформата, станцията "Св. Панкрас" вече е лека и модерна - приятна и функционална. King’s Cross, в съседство, е нещо като обиколна сила, с огромна нова сводеста зона за чакане и пиаца отпред, където с известна неизбежност хубави либерали сега продават занаятчийски продукти. Пътеката, която се движи от гарата на североизток до новата сграда на King's Place по Йорк Уей, обаче е по-малко успешна: ходейки тук всеки ден, винаги съм впечатлен от това как малките изскачащи инсталации - платформа за гледане, сергия за еспресо, колиби за храна —Изглежда, че са по-големи от новите сгради.

Отчасти това се дължи на това, което философът Уолтър Бенджамин нарече „вертикален тип“: в този случай лозунгите пламнаха по всички тези временни структури, увещавайки ни да купуваме и ходим и да наблюдаваме и „наследяваме“ - накратко, инструктирайки ни как да бъдем фланеври, сякаш цял живот не сме се занимавали с това. Боксерските инсталации предизвикват безбройните железопътни вагони, които се тълпяха на север от трите велики гари - както и еднакво безброй тесни лодки, които се носеха през стихийните води на канала на Регент. Това призование някак се отчита на ярко футуристичното обещание за ново строителство и отново ни връща към тъмното минало на района. King's Cross притежава този особен въздух, все още с огромна тежест - мръсотията и изтичащите води от старите газопроводи, които някога са работили тук, уплътнени до атомна плътност - и противоположна левитност: всички бързат, всички отиват някъде със скорост.

The Guardian Media Group има своите нови офиси в King's Place, които също съдържа места за изкуства и изложбени площи, плюс повсеместното препълнение на foodie, без което никоя нова обществена сграда не може да потупа стъкления си, параметрично проектиран стомах и да обяви, че е завършена. Тази издателска компания може да се разглежда като либерална противотежест на 1 милиона квадратни фута офис пространство, което Google придобива в King's Cross Central (тъй като преработеният локал се оформя от неговите разработчици). Като сътрудник от време на време влизам в Пазителят офиси и аз също съм участвал в събития на живо в King's Place, след които съм ял в ресторанта му, гледайки страхотната измет на петролни и гълъбни пера, които се вият над водите на басейна на канала - приятен контраст до декарите от русо дърво и стъклени плочи вътре.

Навсякъде има нови лъскави ресторанти, много от тях - Караван, Dishoom, магазин за зърно - в поразителни стари индустриални пространства. По-късно тази година Джейми Оливър открива комплекс от страната на канала в Товарен двор, в който ще се помещава централата на неговата компания заедно с обширен ресторант. Lisa Allardice, редактор на Пазителят Раздел „Преглед“ ми каза, че когато се преместила тук с останалите служители на вестника от старите офиси на Grey's Inn Road, „Най-вълнуващото нещо беше да пътувате до аптеката в обедното време.“ Алардис е усилвател на King's Cross. : "Не можем да се преместим за всички невероятни сгради и ярки млади хипстери в четвъртък вечерта."

Наляво:Индийски улични закуски на Dishoom King's Cross; Право: Скулпторът на студиото на Антони Гормли Джеймс Мерел

Антъни Гормли се очертаваше по-скоро за обратната страна на издигането на Кралския кръст. Докато признава жизнеността и еклектиката на тълпите, които се въртят около новите пиази и по новите пешеходни пътеки, той казва: „Трагедията може би е, че при финансирането на района ценностите на земята са били надути. Сега годишната наемна цена на квадратен фут е? 80, докато в Лондонското градче е? 70. Оправданието е лъжата, че ако стигнете до King's Cross, вие ще бъдете част от модерния авангард. "

Един от емблематичните британски филми на 1980 е написан и режисиран от Майк Лий, режисьор, който продължава да призовава гениалните локуси на Лондон в своите социално остри драми. в Големи надежди (1988), Кирил, марксистки куриер на мотоциклети, и Ширли, неговата приятелка, живеят в жилищен блок точно до гара King's Cross. Спомням си добре тази сграда: една от двойката, която тогава стоеше на Battle Bridge Road, първоначално част от група от петима. Сградите на Стенли са построени в 1860 за служители на железопътния транспорт и се отличават с елегантните си балкони от железария и външни стълбища. По времето, когато скочих надолу към Джок, последните двама станаха клекове, предимно заети от моите колеги пънкари.

Филмът на Лий очертава възхода на юпиите под управлението на Маргарет Тачър и тяхното генрифициране на разрушените райони на вътрешния град в Лондон. В климактичната сцена Кирил стои на покрива на една от сградите на Стенли и се примирява срещу тези промени, докато в средното разстояние скелетният силует на газодържател се извисява. Днес този притежател на газ е всичко, което остава; последната сграда на Стенли е ремонтирана и приложена в експлоатация като офис блок в ретро стил. Ако сега Кирил беше горе и можеше да види какво се е случило, той вероятно би изпаднал от покрива изненадано. Близо паднах от мотора си онази нощ, когато просветлите струи вода, изложени във решетка, подобна на решетка, пред новата сграда на Централен Сейнт Мартинс избухнаха в живота. Педалирайки между техните сюрреалистични пръски, се удивих на чистата необятност на старите зърнени сгради, които сега са превърнати в кампус за Лондонския университет на изкуствата - и се удивих още повече на пластмасовите подреждащи се столове, обърнати на работните маси в студиото вътре. Когато става дума за часовете по рисуване на живо, изглежда, че това е случай плюс? промяна.

Наляво: Вечерни напитки на покрива на канадска лодка и нови водни седалки край площад „Житница“; Право: Огледалните панели на Gasholder No. 8, излязъл от употреба викториански резервоар за газ сега превърнат в публично произведение на изкуството. Джеймс Мерел

King's Cross Central се оформя около серия от публични пространства на 10, включително три нови квадрата. Прекрасните гледки към катедралата Свети Павел и централния Лондон от северната страна на обекта трябва да бъдат защитени, и докато някои сгради ще бъдат толкова високи, колкото историите на 27, има и много ниски до средни изгледи. Районът е ограничен на изток от Йорк Уей, мрачно бягане по артериален път; на запад от влаковата линия от Сейнт Панкрас; и на северозапад от кривата линия на високоскоростната релсова връзка към континента. И все пак най-важният транспорт, който разработчиците разполагат, не е нито един от тях. По-скоро това е каналът, който свързва новото „място“ (така съвременните разработчици причудливо стилизират своите творения, сякаш всичко, което дойде преди това, е невалидно и без форма) с Camden Lock, на миля или около него на изток. Предвиждам, че дълго време епицентърът за татуиране на къна с лице на метален татуировка за европейски тийнейджъри, този комплекс от улични пазари и заведения, в крайна сметка ще се слее с King's Cross Central, така че посетителите да могат да завършат голям изток - западно Passeggiata, с възможности за търговия на дребно и закуска на всеки сантиметър от пътя.

Може да звуча малко цинично, но повярвайте ми, не съм. Дебатът за изградената среда в Лондон е фокусиран в момента върху гротескната гледка на капитала, бягащ от нестабилни региони на света, за да придобие пространствена форма на силуета на града. Строят се ред на редове с баркодове, които се изграждат "луксозни апартаменти", докато осигуряването на жилища на достъпни цени в града - дори и за ключови работници - продължава да намалява. Оптимистичният възглед на разработчиците е, че колкото и лъскав и нов да е пълнежът на starchitects от грубо триъгълния 67-acre King's Cross Central сайт, мрачните и старите ще продължат да го информират. Проектът има своя дял на противоречия, включително предполагаемото изключване на наематели с проблеми в областта на психичното здраве от това, което предлага малко жилище на достъпни цени. И все пак в сравнение с големите нови разработки в Лондон, които са упражнения за „изработване на плаки“ изцяло de novo, мисля, че King's Cross Central има реален шанс да се плете с древната тъкан на града, така че скоро да изглежда доста оживен - и дори може да притежава най-ужасяващия се градски феномен, „характер“.

Разбира се, това ще бъде само преминаваща фаза - преди дълго, като в сюжет на роман на ужасите на Стивън Кинг, този „герой“ ще започне да се засилва и да мутира, клонирайки се в цял състав от отделни герои. И тъй като King's Cross Central продължава да подхранва суровата икономика и прилежащата атмосфера на трите си железопътни гари, така че всички дейности, които неговите добре поддържани и поддържани нови пространства са проектирани да забраняват, ще започнат бавно, коварно да се възстановяват.

Не, не съм циничен по отношение на King's Cross Central, защото знам, че не можеш да задържиш дълго време основната скудост на King's Cross. Това може да отнеме 10 или дори 20 години, но в крайна сметка веселите тийнейджъри ще се завърнат от „бучите“ и те ще намерят линейния потомък на Джок, който ги чака, крива усмивка, която разкъсваше осеяното му старо лице.

Подробностите: Какво да правите в King's Cross, Лондон

хотел

Ренесанс хотел Свети Панкрас След повече от 30 години пренебрегване, старият хотел „Мидланд Гранд“ се върна към предишната си слава като Ренесанса, предизвиквайки съживяване на околния квартал. Двойки от $ 365.

Ресторанти

Керван Глобално място с малки плочи, поместено във викторианска житница зад гара King's Cross. caravanrestaurants.co.uk; малки плочи $ 5 - $ 13.

Dishoom Друг викториански склад - този е превърнат в най-впечатляващия лондонски клон на индийската улична хранителна верига. Вход? Es $ 9 - $ 17.

Зърно магазин Превъзходен ресторант на площад Granary, който получава светещи отзиви за своето зеленчуково ориентирано меню. Вход? Es $ 9 - $ 32.

Bar & Restaurant Rotunda Модерното британско меню и тераса с изглед към канала на Regent правят това местно положение. Вход? Es $ 17 - $ 33.

Дейности

British Library Националната библиотека на Обединеното кралство съхранява колекция от 150 милиона тома, с редки артефакти като ръкописите Magna Carta и Beatles.

Гасхолдер парк Това старо хранилище за природен газ е превърнато в обществен парк с прекрасна морава и балдахин с изглед към ключалката "Св. Панкрас".

Кръст на езерото на King's Cross Обществен басейн, проектиран като част от програмата за обществено изкуство на King's Cross.

Kings място Място за много ползване по пътя от гара King's Cross предлага две концертни зали от световна класа, художествени галерии и ресторант на брега на морето.