Наблюдение На Китове В Шотландия

Мразя студа. И така, какво правя прегърбен на палубата на 40-крачен траулер от Вътрешните хебриди на Шотландия, облечен от главата до петите в пластмасови съоръжения за дъжд, примигвайки и смъркайки при температури, които се носят някъде в 50, но какво ще кажете с "ветровита фактор за лична капризност, чувствате ли се повече като 30?

В търсене на екологично правилно наблюдение на китове, аз си проправих път към остров Мъл, за да бъда пионер на нова граница. Прекарвам пет дни в работа с Sea Life Surveys, изследователска група, основана от Ричард Феърбайърнс, британски фермер, който се премести на този строг остров и за голяма изненада в крайна сметка посвети живота си на изучаването на морските бозайници на Мъл, особено на 30- крачета с дълги ножки.

Споделям манията на Феърбайрн. В 1985, когато гледането на китове беше сравнително младо, аз се возих в зодиак през родовите лагуни на сивите китове в Баджа Калифорния. Оттогава попаднах на колкото се може повече мекици за наблюдение на китове в САЩ - от Монтаук до Мауи. Но преди няколко години, в лодка край Глостър, Масачузетс, започнах да се чувствам неспокоен от практиката. Минути след като забелязахме гърбица, нашата лодка беше заобиколена от половин дузина други, които се блъскаха за позиция.

Това беше главоблъсканица: въпреки че все още исках да виждам китове, не исках да се чувствам така, сякаш влизам в хола им. Проучванията на Sea Life Surveys, като пътуването му е одобрено от Международния фонд за хуманно отношение към животните, предлага възможността и двамата да видят китове и да участват в първото проучване на норката (произнасяна min-keh), провеждана някога в тези води.

Дивотата е това, което привлича наблюдателите на китове към Мъл. Място като Maui е имало десетилетия, за да открие къде са техните гърбици и кога те ще бъдат там, но забелязването на китове от Mull е твърде ново и норки твърде неизвестно, за да осигури такива очаквания.

"Можете да запазите гърбиците си", казва Феърбайрнс. "Хълмовете са много послушни. Минка не е такава. Ще дойде при вас само когато реши."

Като се има предвид липсата на информация за морските бозайници в Шотландия, целта на Fairbairns е както проста, така и завладяваща: да се развият основни данни за идентификация, миграция и хранене за тези китоподобни китоподобни. Първата стъпка е да определите техния брой. За индивидуална идентификация на китовете изследователите създават портрети, като фотографират животните, за да открият отличителни белези; чрез проследяване на техните напластяващи ("ударни") модели; и чрез очертаване на техните движения. След четири години групата на Fairbairns е идентифицирала китовете 30 и е открила, че 28 от тях превръща Вътрешните хебриди в сезонен дом. Но местонахождението им през зимата остава загадка, тъй като липсата на финансиране прави целогодишните изследвания невъзможни.

Sea Life Surveys привлича туристи от 1990. Основата му на Мул е Mucmara Lodge, обикновена едноетажна сграда на около 20 минути пеша от малкия град на град Дервайг с една кръчма. Mucmara е мястото, където остават наблюдателите на китове. Когато не спазваме, прекарваме времето си в стаята за китове, която служи като трапезария, салон и показ. Той също така съдържа забележителна колекция от материали за новини за китовете по целия свят.

Ние ядем такса за британски пансион, храна като гориво, а не сензорна наслада: големи английски закуски; сандвичи и плодове за обяд; вечери от пастирски пай или паста от рататуй, последвани от пудинг.

Докато Шотландия привлича любители на китове от Скандинавия, както и поръсване на американци и канадци, тази програма все още е толкова малко известна, че повечето участници идват от Обединеното кралство. Моите колеги "китове" са Дик и Кристин Гунстоу от малкото британско градче Бринклоу и Джил Уолъс от още по-малък Източен Хартинг.

Типичният ден за наблюдение на китове започва рано, често в 6 am отговарящ е Ники Джонсън, 27-годишният лидер на екипа на Sea Life Surveys. Бивш редактор на лондонския вестник, Джонсън дойде на посещение, беше съблазнен от китовете и избягваше начин да остане.

Повечето от персонала са доброволци, на които се изплаща номинална стипендия. Те живеят в ремаркета в близост до хижата, работят най-малко 12 часа на ден и носят голяма част от отговорността за доброто състояние на плащащите гости. Въпреки че е упорита работа, няма недостиг на кандидати; Fairbairns избра своя избор от най-добрите студенти по морска биология във Великобритания, всички гладни да участват в новаторски проучвания за това, което може да е единственото население на китове там.

След като на борда на траулера Alpha Beta, Джонсън разделя дузината пътници (четирима от нас и осем пътуващи на ден) на два отбора и ме нарича капитан на моя екип. Всяка група ще редува едночасови часовници. За да стигна до нашата гара за първи часовник, моята група трябва да се изкачи на осем фута или по-нагоре по тясна стълба извън кабината. На покрива на кабината е разположена зона с крака 8 на 10, оградена с пейки, върху която седим в внимателно разположени позиции на 12. Всеки наблюдател е отговорен за морския клин, който се простира пред него. Казват ни да го сканираме постоянно, спирайки само веднъж на всеки 15 минути, когато всички се движат по едно място по посока на часовниковата стрелка. По този начин, казва Джонсън, очите ни остават свежи. Като капитан на отбора, аз трябва да обявя всяка четвъртчасова смяна на станцията. На мен ми е възложена и задачата "първи кит": когато кит е забелязан, аз трябва да натисна хронометър в момента, в който спотъра вика: "Удар!" Наблюдателите повтарят обаждането, когато китовите повърхности да дишат, и аз обявявам времето на хронометъра, докато друг член на екипа го записва в буферната памет.

Няма да е лесно. За разлика от по-пищните гърбици, норките не ритат опашните си перки, когато се потопят в морето, така че те са много по-трудни за забелязване. Нито имат силен удар, триъгълникът на издишаната пара, чрез който гърбица сигнализира за присъствието си.

Веднага след като лодката започне да се движи, ние сме ударени с взрив на хладен въздух. Нашият наблюдателен пост е очукан от вятъра. Откакто съм обърнат към предната част на лодката, очите ми се разкъсват. Мигам и гледам, мигам и гледам. Започва да вали. Прегръщам ръце и вдигам колене, опитвайки се да избягам от вятъра. Открадвам поглед на часовника си: изминаха две минути.

Започвам да се чудя дали съм изрязан заради това. Сканирам отново предния план, средата, фона, хоризонта и обратно на преден план. О, морето, безкрайното море. Животът ми минава пред очите ми. Празна съм. Проверявам времето. Още две минути. Ами сега.

В крайна сметка часовникът ни свършва и ние се качваме обратно в кабината. Докато отпивам горещ чай, гледам Феърбайрънс на кормилото. Той се концентрира яростно: пилотиране на лодката, наблюдение на дълбочинния звуков сигнал, извикване на команди на екипажа и, на всеки 15 минути, записване на времето и морските условия на компютър.

Време е за следващото ни гледане твърде скоро. Заемам поста си. След няколко минути се стреснах да чуя някой да вика: "Удар!" Моята щека! Удрях хронометъра. След това всеки път, когато някой вика: "Удар!" Обаждам се на минутите и секундите, изминали от първоначално забелязване на кита.

Имам едва миг да гледам кита. Промъквайки се през дъждовете обаче, гледам лъскава черна форма, преди да се потопи и да изчезне завинаги. Оказва се, че е единственият кит през деветте часа в морето.

Активността на китовете варира от ден на ден. По-рано същата седмица пет норки бяха забелязани в спокойни води под безупречно небе. Понякога една норка може да прекара един час плувайки покрай Alpha Beta. Друг път може да видите шушулка от делфини, дори кит убиец. Или може да се насладите на обяд за пикник на място като Лунга, един от островите Трешниш, докато седите на четири фута от бутер, който пази гнездото му.

Въпреки че наблюдението на китове беше това, което ме доведе в Мъл, островът предлага много други атракции. Участниците в Sea Life Surveys прекарват един ден с местния екскурзовод Андрю Евънс на турне с микробус. Евънс има безпогрешно око за забелязване на дивата природа; видяхме рядък златен орел и видра.

Една вечер след вечеря се събрахме в Land Rover и поехме към грапавия бряг на Мъл. В 10: 30 pm, все още здрач, застанахме на скалите от лава над залива Калгари. Всичко беше тихо, освен за побеляването на агнетата, които пасат свободно над острова и по този начин управляват пътищата.

Именно това усещане за мирна изолация отдавна привлича хората към Мъл. Със своя понякога лунен терен, драматично небе и плажове с черен пясък той е наистина див.

И такива са китовете му. За умрелия китов наблюдател непредсказуемостта на норковите само засилва вълнението. На лодката Fairbairns спонсорира ежедневно състезание, за да види кой може да забележи първия кит. Наградата е бар на Марс, но това е излишен стимул.

Fairbairns не дава гаранции и не вижда нужда да се извинява за това. "Не можеш да имаш дива природа в чиния", казва той, "и оценявай това, което виждаш."

SUSAN ROY е писател и редакторски консултант, живеещ в Ню Йорк.

МОРСКИ ЖИВОТНИ ОПИСАНИЯ

Dervaig
Остров Мул
Argyll, Шотландия PA75 6QL
011 44-1688/400-223, fax 011 44-1688/400-383

Sea Life Surveys има пет- и седемдневни пакети от април до октомври. Настаняването е в Mucmara Lodge в стаи с две легла с общи бани; всички хранения и часовници на китове са включени. Петдневните пътувания струват $ 515 на човек; седемдневни пътувания, $ 1,000.

За да стигнете до остров Мул, полетете до Глазгоу, вземете влак (часове 3 1 / 2) до крайбрежния град Обан, след което хванете ферибота за 45-минутното пресичане до Мул. Там ще бъдете посрещнати от Sea Life Surveys и ще закарате часа до Mucmara Lodge. Ако се свързвате през лондонското Хийтроу, дайте си допълнителен ден. Връзките самолет-влак-ферибот могат да бъдат стегнати и един късен полет може да ви остави маронирани. Планирайте да пренощувате в Глазгоу или Обан.