Туризъм В Тимор?

Исус е трудно да пропуснеш. Почти висок от 100, той извива от върха си огромен метален глобус върху промоция с изглед към Дили, столицата на Източен Тимор. Казано е така Кристо Рей е втората по височина такава статуя в света, надхвърлена само от Рио де Жанейро Кристо Редентор. Някои отбелязват, че фигурата, издигната от Индонезия по време на кървавата си окупация тук, не е изправена пред тази набожно римокатолическа страна. С прегръщане на ръце Исус вместо това гледа на запад - към Джакарта.

Ориентацията е подходяща: от векове изглеждаше, че дори Бог е обърнал гръб на Източен Тимор. Но на май 20, 2002, след десетилетия борба за независимост, мъничката страна стана най-новата нация в света.

От няколко години Източен Тимор (сега официално наричан Тимор-Лесте) печели от масивни усилия за възстановяване на много милиарди долари, ръководени от Организацията на обединените нации.

До изтичането на мандата на организацията през този май, обаче повечето служители ще си тръгнат, оставяйки страната да се бори с огромна загуба на доходи. Както и в други места, бедни от битки (като Афганистан), Източен Тимор е обявил туризма за свързващ елемент на своята стратегия за развитие. Тази представа играе добре в прессъобщенията, но може ли отдалечено, обеднело място, най-известно с кървавия конфликт, да се надява да привлече и най-приключенските туристи?

Фактът, че Източен Тимор е достатъчно сигурен, за да обмисли туристическа индустрия, показва докъде е стигнала страната с размер на Кънектикът. Португалия установи опора тук в средата на 16-ти век, но през годините на управлението на 400 почти не даваше мисли на колонията. Натуралистът Алфред Ръсел Уолъс, който премина през Дили в 1861, отбеляза, че „изглежда никой не се интересува най-малко от подобряването на страната .... Не е изминал километър път извън града“.

Нещата не бяха напреднали много от 1975 - тогава колонията имаше общо осем мили павиран път - когато новосоциалистическата Португалия най-накрая се освободи от колониите си. В Източен Тимор избухна гражданска война. Партията за независимост на Fretilin триумфира, като водещият индонезийски президент Сухарто се тревожи, че други сецесионистични движения в разпростиращата се нация могат да бъдат засилени. Само часове 48 след декемврийско държавно посещение на 1975 в Джакарта от президента Джералд Форд, индонезийските десантници завзеха Дили. Бойците на Фретилин излязоха в планината и започнаха да водят партизанска война. Десетгодишната борба в крайна сметка би отнела повече от живота на 100,000 - опустошително общо в нация, по-малко от 1 милиона.

В 1999, изморен от международната критика и за сметка на окупацията, Джакарта позволи референдум за самоопределение; около 78 процента от Тимореза са гласували за независимост. Индонезийската армия и нейните местни милиции отмъстиха чрез клане на цивилни, разстрелване на кораби и унищожаване на три четвърти от сградите на страната. "Чувствах се като шофьор на линейка, пристигащ на мястото на автомобилна катастрофа и откривайки разчленено тяло в състояние на клинична смърт", каза покойният Серхио Виейра де Мело, специалистът по отстраняване на неизправности в ООН, изпратен да надзирава реанимацията на страната.

След пет години ООН смята Източен Тимор за успешна история. Има избрано правителство, водено от харизматичния партизански поет-обърнат президент Джос? Александър "Ксанана" Гусмьо, който държи офиса си Дили в полуразрушена сграда, наречена Palacio das Cinzas (Двореца на пепелта). Разработват се офшорни находища на нефт и природен газ; те се проектират да генерират 3 милиарда долара през 20-годишен период, започващ от 2005. И въпреки че войниците все още патрулират мрачните улици на столицата, а прекъсванията на електрозахранването остават ежедневна неприятност, Дили озвучава със звука на чукове и миризми на свеж цимент.

Отвъд столицата се крие грубо красива земя. Серните планини се издигат драматично от ръба на водата. Мусонската гора драпира южната страна на острова. Шофирайки на изток от Дили с Руй Гон Алвеш, който управлява Тимор Мега Турс, единственият туроператор в страната, минахме през празни плажове и упадъчни оризови тераси, преди да пристигнем в град Баукау, където прекрасни колониални сгради бяха пощадени от разрушения в 1999. Друг живописен маршрут ни отведе навътре във вътрешността, като се изкачваха склонове, натъпкани в кафеени плантации, до Maubisse, хълм станция с панорамна гледка към 9,721-подножието планината Tatamailau, най-високият връх на страната.

Не е изненадващо, че призраците на трагичното минало на Източен Тимор бяха навсякъде, където отидохме: мангровете край Метинаро, където учениците бяха избити; изкормени вили на Alieu, планинско градче, почти изравнено по време на окупацията; пастелно-розовата Pousada Baucau, която някога е служила като център за изтезания. Общуването с Тимореза се оказа трудно - повечето говорят само Тетум, португалско-малайски аргот - но бях поразен от тяхната привързаност и оптимизъм. Това ми напомни за пътуванията ми в селска Камбоджа, където всеки изглежда имаше лична история, обхващаща както надежда, така и ужас.

Едно от най-големите богатства на Тимор е офшор: топли, чисти морета с девствени коралови рифове. При едночасово гмуркане е възможно да видите множество тропически риби, както и мантинови лъчи, морски костенурки, акули и землянки. Най-хубавото е, че не се изисква чартър: бреговото гмуркане е превъзходно.

Една сутрин се срещнах с австралиеца Марк Миалшигрос, който ръководи Dive Timor Lorosae. Проблемите с двигателя изхвърлиха планираното ни пътуване до остров Атауро, затова зарязахме котва на 10 минути от Дили до плажа Кристо Рей. С изключение на няколко рибари, мястото беше пусто. След шнорхела си се движихме обратно около точката, минавайки Кристо Рей. "Един ден той ще падне в морето", каза Миалшигрос, усмихвайки се на мисълта. "Това ще бъде ад на място за гмуркане."

Въпреки че природните и исторически богатства на Източен Тимор са завладяващи, за да привлекат повече и повече основни посетители, страната ще трябва да подобри инфраструктурата си. Дили е на по-малко от два часа въздух от две популярни ваканционни дестинации, Австралия и Бали, но въздушните връзки все още са ограничени и скъпи. Има един ежедневен полет на Мерпати от Бали (около $ 260 обратно) и двойка джъмпери на локви на Air North, които летят от Дарвин, Австралия (около $ 600). Ново съвместно предприятие, Air Loro Sae, също планира да започне хоп Darwin-to-Dili тази година.

Настаняването също представлява предизвикателство; в страната има само стаи за гости 550, включително преобразувани контейнери за превоз и малък океански лайнер, първоначално вкаран в сградата на персонала на ООН. Присъствието на ООН означаваше добри времена за хотелиерите, като контейнерните пространства, подобни на ковчези, работеха с $ 100 на нощ. Цените се плъзнаха, но за цените, които платих - $ 35 на вечер в хотел на Дили в Turismo и $ 55 на нощ в Pousada Baucau - очаквах поне надеждно електричество, топла вода на чешмата и работещ телефон, нито един от които не получих , Правителството насърчава проекти за малки къщи за гости, но всякакви мащабни разработки са задържани, докато страната приеме законодателство за чуждестранни инвестиции и право на собственост върху земята.

Jos? Тейшейра, държавният секретар на страната по туризъм, околна среда и инвестиции, е откровен за ситуацията. "Тимор е много суров продукт и ще заинтересува някои хора, а не всички", каза ми той, докато отпивахме бири в двора на хотел Turismo. "Това е развиваща се страна, но има много позитиви на този етап на развитие. Имаме по-стабилно правителство в сравнение с много страни, които станаха независими преди двадесет години. ''

Миналия октомври страната имаше своето парти, което е в туризма, на Тихоокеанската Азия туристическа асоциация Travel Mart в Сингапур, където представители се срещнаха с постоянен поток от любопитни туристически компании. Встъпителният адрес на срещата бе изнесен от Ксанана (всички го наричат ​​с едно умаление, като футболна звезда): „Ние развиваме нашата туристическа индустрия от нула“, позволи той. „Предизвикателството, пред което сме изправени, в никакъв случай не е малко.“

Източен Тимор посрещна 4,000 чуждестранни посетители в 2002; повечето имат някаква връзка с организациите за подпомагане. В рамките на пет години, Тейшейра се надява да надвиши тази цифра, до 10,000 годишно, значително увеличение, но все пак доста скромен брой. "Не искаме да бъдем друг Бали", отбелязва той. "Не вярваме, че това е устойчиво за място като Тимор". "Повечето експерти са съгласни, че запазването на нещата е малко и съсредоточено е най-добрата стратегия на страната. „Има достатъчно дестинации в Тихоокеанския регион на Азия, че Тимор вероятно ще се окаже най-добре като пазар на ниши“, казва вицепрезидентът на PATA Петър А. Семон, като отмества гмуркането, екотуризма и културните и исторически обиколки като обещаващи райони.

Със сигурност достатъчно хора с тези интереси - които са склонни да бъдат мотивирани и заможни - вече започват да пътуват. „Водолазите винаги търсят най-новата, най-отдалечена, недокосната дестинация“, обясни Mialszygrosz. „Видяхме възможността хората да изразходват малко допълнителни пари, за да дойдат и да не се разстройват прекалено много за настаняването, стига да могат да се гмуркат и да пият студена бира“.

Базираният в Мелбърн Intrepid Travel започна да вкарва в малки групи, предимно австралийски, миналия май и има планирани за тази година половин дузина 15 дни. "Повечето от нашите пътешественици са доста дълбоко заинтересовани от историята", казва Джейн Крауч, координатор на отговорността за пътуванията на фирмата. "Те не идват само за почивка. Има невероятно разнообразие от пейзаж и пейзажи и неща за вършене."

Източен Тимор работи и за разработването на нови туристически продукти. Източният край отвъд Лос Палос, където черепи с водни биволи украсяват гробовете на вождове и изобилства от птичи живот, е предложен за първи национален парк в страната. На брега на Дили е възстановен португалски гарнизон 1627 и скоро ще се отвори като културен музей. Но в една държава, в която много хора живеят с по-малко от $ 2 на ден, може да бъде трудно да се оправдаят подобни инициативи. "Къде поставяте всички тези неща в средата на опитите да закарате всички деца на училище и да се опитате да изкорените туберкулозата и полиомиелита?" - пита риторично Тейшейра.

И все пак бързият напредък в Източен Тимор се чува. Фоторепортерът Даниел Дж. Грошонг, който обхвана конфликта и се завърна, за да запише природни чудеса на страната, познава пътя си около разкъсаните от войната нации и вярва, че Тимор се изтъква благоприятно. "Много добре", казва той. "Бях в Сомалия - не се справям добре. Кашмир - много потенциал, но има проблеми със сигурността. Ако Тимор може да го държи заедно, когато ООН си тръгне, това ще изглежда доста добре."

Стоейки пред хотел „Тимор“ след отличен обяд с панирано баррамунди, имах собствено виждане за новата мярка за нормалност на младата нация, когато стар фургон със слоеста боя с тонизирана боя от тирамису се спря на няколко метра , Това беше г-н Yummy, версията на Източен Тимор за човек със сладолед Good Humor, който хокира конуси с двойни шоколади за 1.25. Да, Мислех, това място има реален шанс.

CHRISTOPHER R. COX, репортер на функция за Бостън Хералд, последно писа за Пътуване + Отдих за остров Молокай.