Профил: Запознайте Се С Ричард Бонъм, Сафари Легенда

Слънцето току-що излезе над кенийските Chyulu Hills и Ричард Бонъм вече се извисява над равнините, където жирафи и орикси се хранят за закуска. Неговата 44-годишна Cessna 206 е виждала по-добри дни, но бронзовите му юмруци стискат дросела с авторитета на човек, който е регистрирал 8,000 или около часове във въздуха. Долу той забелязва дестинацията си: лагерът на носорог Мукуруру, аванпост за един батальон от неговите скаути. Той също забелязва проблем.

"Мравките мечки са изкопали дупки в пистата", казва той.

Въпреки че може да използва само половината прашна летище, Бонъм ловко каца самолета и изскача. На петдесет и седем, той е на три метра. Носи морски зелени чино шорти и полуботи на RM Williams. Той е посрещнат от Ричард Кех. Бившият ръководител на службата за дива природа в Кения обучава разузнавачите на Бонъм, за да предпази последните черни носорози в страната от онези, които биха ги убили и видяха рогата им.

Наскоро тръстът за запазване на Маасайланд на Bonham проби кладенец в този резерват, така че десетките оцелели носорози няма да рискуват да търсят вода другаде. Сега е дошъл да построи водната им дупка. След като огледа полетата с лава, той картографира къде трябва да се движат тръбите. Кеч го пита дали би искал да инспектира новите новобранци - извисяващ се млад Масай, който е търгувал с червените си shukas при умори. Девет от тях попадат във формация. Бонъм, чийто отличен лагер и избухлив глас припомнят сър Алек Гинес в Мостът на река Куай, разходки сред тях.

„Колко от вас са виждали носорог, преди да дойдат тук?“, Пита Бъмъм на суахили.

Само няколко вдигат ръце. Бонъм им казва, че са първата линия на защита срещу въоръжени бракониери. Можете да видите гордостта в техните лица. Можете да го видите и в тези на Бонъм, докато ги наблюдава как правят опити за полково учение.

"Браво", казва той. "Много добре!"

И с това Бонъм се връща към небето.

* * * *

Лагерът за носорози е само една от редовните спирки на Ричард Бонъм. В рамките на един ден може да го намерите да слага електронна яка около успокоен слон, опитвайки се да разговаря с възпалени воини, за да разбере лъвица, която убива кравите им, или да се свърже с детективската си агенция от реформирани бракониери и внесени кръвоносци. Bonham е обявен за един от най-добрите водачи в Африка. Но сегашната му страст е опазването. Той признава, че е „малко противоречие“. Въпреки че основава Ol Donyo Lodge, един от най-луксозните курорти в Източна Африка, той най-щастливо спи в храсталака. Въпреки че е обичан като „белия Масай“ от пастирите на това племе, той маркира някои от техните водачи като корумпирани. И макар да е професионален ловец, все по-трудно е да дърпа спусъка.

Баща му, Джак Бонъм, беше британски омбре, който потърси богатството си в Кения и стана един от първите играчи в страната. Атака на слон струва на Джак крак. И все пак, преди лягане, той предаде любов към могъщия тускър с истории за две малки преследвани от бракониери пахидерми, Мумбо и Дъмбо. Като момче Ричард ще броди в плантацията за кафе, наследена от майка му Катлийн, която преподава на жените Kikuyu здравеопазване. Дори по време на въстанието на Мау-Мау на 1950, главните му плеймейтки са били децата на работници на плантации.

Той отиде на училище в Англия, но се върна при чирак с последния от Mogambo-era ловци, зайче Алън. Когато ловът беше забранен в Кения в 1976, Бонъм се обърна към въздуха, превръщайки се в пилот на храсталака. Той отлетя немски астрофизици в джунглата на Заир за тайни ICBM тестове и излетя ръцете на нефтено поле от Южен Судан, след като гражданската война там отново се разпали. „Пилотът, който пое за мен, беше убит“, спомня си Бонъм.

В 1979 той стартира собствена малка компания за сафари, специализирана в области, в които други водачи не са ходили. Когато британският депутат Том Арнолд предложи да вдигне сметката за "последното сафари в последната пустиня", огромния резерват за игра Селус на южната част на Танзания, Бонъм беше подслушван да управлява кервана. Питър Матисен, който хронифицира пътуването в своята книга, Пясъчни реки, написа по това време, че 25-годишният Бонъм е "лаконичен" и предпочита да се храни с африканските си портиери. Дори днес Матисен си спомня: „Той беше много компетентен.“ В 1985, Бонъм организира първото известно кръстосване на Африка с лодка за Лоренцо и Мирела Ричарди. Пътуването на 3,700-миля стана книгата Африканска дъга.

Любовта на Бонъм към непокътнатия Селоус го накара да превърне своя опитен базов лагер там в все още процъфтяващата ложа на пясъчните реки. Междувременно той продължи да търси в Кения „за парче храст, който нямаше никой в ​​него - да си направи дом.“ В 1986, в Кюлус, той последваше ела, нагоре по билото, с което се извисяваше обширните равнини и планината. Килиманджаро.

"Усетих:" Това е всичко. "

Масаите го оставят да построи къщичка. Последваха още няколко къщи. Със своята неуморна сестра Триш, боравеща с резервации, той си имаше квартира. Той го нарече Ol Donyo Wuas, „петнистият хълм.“ Курортът беше на 10 години, когато огън с четка, подпален от бракониери, погълна работата на Bonhams. Но те се възстановиха. Репутацията на Ol Donyo Wuas нараства. Частният резерват предостави по-интимна среща с дивата природа, отколкото можете да откриете в паркове, където микробусите могат да се блъскат в броня. (Гостите откриха и личната менажерия на Бонъм от осиротели гепарди, хиени и брадавици.)

Бонъм също разработи връзка с Масаите. Един ден той се качи на млада жена, която роди в колата си. Когато едва не загина при самолетна катастрофа, племето изпрати съболезнованията си. „Вероятно съм имал кози 100 да пристигнат в къщата ми“, смее се той.

Масаите се зарадвали, когато намерил любов. Номадският чаровник се съпротивляваше на брака, докато не беше 41. „Бях малко див“, казва той занамерено. Тогава той срещна Тара Хънтър, великолепна внучка на друг известен надзирател на играта. Тара, която е младши от 14 години, си спомня предложението за рейк в лондонски ресторант: „Мислех, че той дърпа крака ми.“ За 250 Масаи се оказа за сватбата им. „Обличаха ни двамата в традиционна дреха“, казва Тара. „Старейшините ни благословиха. Това беше тридневно парти. "

* * * *

Bonham ставаше все по-инвестиран в бъдещето на 10,000 Maasai на 300,000-акър Mbirikani Group Ranch. Той също беше решен да спре племето от отравяне на лъвовете, които изядоха кравите им. (Изчислено е, че в Африка са останали само 20,000 лъвове - надолу 90% през последните 20 години.)

Бонъм стартира доверието за запазване на Maasailand в 1992, като намери безценен съюзник в американския рисков капиталист Том Хил. Заедно те събраха средства за изплащане на пастирите за загубите си. „За осемте години, откакто стартирахме програмата за обезщетяване на хищници“, казва Хил, „загубихме не повече от един лъв годишно.“

Бонъм също пое бракониерите. Тъй като кенийската служба за дивата природа се концентрира върху националните паркове, Бонъм научи бос Масай как да използва GPS. Освен това им предостави още по-чудесно проследяващо устройство - английският кръвонос. „Офицери“ Боско, Драстик и Джуди надигнаха толкова много съдебни преследвания - дори ловеше заподозрян, който е избягал с мотоциклет в Танзания - че някои бракониери вярват, че кучетата са магически. Дебнещите следователи на два пъти хванаха Мутинда Ндиво. За негова изненада Бонъм му предложи работа. „Бях объркан в началото“, казва Ндиво, който сега се занимава с гончета. „Но това е много по-добър начин на живот. Мога да спя през нощта. "

„Повечето бракониери не спират, когато кажете:„ Ръцете нагоре! “, Казва Бонъм. „Те са отровили стрели и мачете. Имало е престрелки. Имахме разузнавачи да се наранят. "

Резервът се превърна в повече във военна зона, тъй като цената на незаконната слонова кост нарасна. Ol Donyo може да се похвали с едни от най-големите тукери в Кения. Bonham and Hill свързват увеличаването на трафика с притока на строителни работници от Китай, където две бивни могат да получат $ 100,000. "Има много пари за плащане на убиеца", казва Хил. „Сомалите влизат с AK-47.“

Бонъм е получил подкрепления. Известният зоолог Йен Дъглас-Хамилтън е помогнал за наблюдение на пахидермите. Фондацията за голям живот на Tusk Trust и фотографа Ник Бранд са му дали средствата за обучение на 200 разузнавачи в екосистемата Amboeseli-Tsavo с милион декара 1.5. National Geographic Society подкрепя програмата за обезщетяване на хищници.

Операторът на луксозна квартира Great Plains Conservation беше толкова впечатлен от схемата на Bonham, че компанията купи в Ol Donyo Wuas в 2008.

„Ние видяхме това като шанс да създадем работещ модел, който да бъде представен в други региони“, казва известният режисьор и изпълнителен директор на Great Plains Дерек Жубер, който е съосновател на инициативата „Големите котки“ със съпругата си Бевърли.

Great Plains незабавно събори селските къщички, които Бонъм беше проектирал на гърба на цигарена обвивка. Те бяха заменени от изящно декорирани вили на 10 - повечето със собствени басейни за потапяне и апартаменти със звездни погледи на покрива. Съвременната колониална основна квартира включваше меню и винена листа, за да задоволи най-смайливия изследовател. (Пътуване + Lesiure наречен „най-добрият хотел в света“ в 2011 и 2012.)

Бонъм все още има дял в Ol Donyo Lodge, както се нарича сега, но е също толкова щастлив, че остави някой друг да направи поздрава. „Хостингът става доста монотонен“, казва той. „И трябва да сте дипломатични - кажете си„ клиентът винаги е прав. “ В което не бях много добър. "

Бонхамите все още организират добро парти. Те често ще канят донори на Доверие за слънчеви собственици около огъня в дома си, извисяващо се солено жилище, където акациево дърво и лава-скала се преплитат като руина на храма.

По съзнанието на своята личност, Бонъм е вдъхновил добре набраните гости на Ол Донио да подкрепят медицинските програми на ранчото и осем училища. Разбира се, Бонъм си остава ежедневното решаване на проблеми.

Бонъм изповядва: „Безнадежден съм в администрацията.“ Все пак той е впечатляващ при обяд среща с висши разузнавачи. Между ухапванията от сварена коза, той бързо изпраща решения за закупуване на компютър и мотоциклет („Съжалявам, момчета“), улавяйки лъжлива лъвица и глобявайки войн, който е вкарал един от своите скаути в играта.

Неговият бърз, импровизационен стил на управление може да се основава на рефлекси, научени в храста.

„Ричард може да се справи с всякакви ситуации“, казва Хил, който си спомня кенийската служба за дивата природа, веднъж помолила Бонъм да застреля стар мъжки лъв, който е излязъл на бяс. „Значи ние пълзим през гъста четка. Лъвът се удвоява обратно по следите си, опитвайки се да ни промъкне. Внезапно, тя дойде при нас. В една секунда Ричард взе лъва, така че щеше да отиде за него, а не за всички нас. Пееше и стреляше, докато беше настърган в трън храст. Лъвът в крайна сметка беше дълъг крак 10, 450 фунта. Ричард реагира с такава храброст и спокойствие. Хемингуей би казал: „Ето истински човек“.

Не че Бонъм купува мачо кода на татко. „Имал съм близки срещи със слон, бивол, хипопот“, казва той. „Винаги, когато трябва да изстреляте пътя си, се отдръпвате и си мислите:„ Какво бих могъл да направя по различен начин? Не е хубаво да убиеш нещо. Ужасно е."

Години наред Бонъм насочваше богати ловци на разхождащи се сафари до резервата Селос. Той застрелва само биволи - „месо за гърнето“ - и не просто биволи.

„Той би накарал да следите стадо в продължение на три часа в разгара на деня“, спомня си племенникът му Ричард Пай. - Най-накрая ще ги застанеш. Той ще изскочи главата си над тревата и ще каже: „Не, няма никой тук“ - което означава, че нямаше стари ергени. Така че ще трябва да се обърнем. "

Преди няколко години Бонъм ми каза, че „ловът може да бъде полезно средство за опазване. Защото генерира много пари за защита. "И въпреки това, той призна," В края на всеки сезон имам чувството, че не искам да убивам друго животно. "

Не след дълго след този разговор той реши да се откаже от лов. "Времето за това свърши", каза той. "Просто ми беше достатъчно."

Той все още е готов да заведе хората при Селоуса - „стига само за ходене.“

Хил вярва, че след всички животински обвинения, малария и години на пламтящото слънце, Бонъм предприема повече предпазни мерки. „Мисля, че е използвал около седем от деветте си живота“, казва Хил. Бонъм също се привърза доста към децата си - Кора, 16, Джак, 13 и Саския, 9. „Започваш да мислиш, че те ще загубят баща си“, казва Хил.

Човешките хищници все още дебнат - не само бракониерите, но и любопитно заможните офицери от ранчото на Масай, когото Бонъм би искал да види отворени книгите си.

„Има хора, които искат да ни унищожат“, казва Хил. "За техния личен интерес."

"Това те изморява", казва Тара. „Колкото и да е възхитителен като Ричард, има случаи, когато държи главата си в ръце и си мисли:„ Какво правя? “ Ричард не получава голяма заплата. Всичко е направено нещо като pro bono. Казвам му понякога: „Ричард, всичките тези усилия отиват в тази земя, която никога няма да притежаваме. Не мислите ли, че трябва да купуваме земя някъде другаде? Но той никога няма да замине оттук. Ще отидем на игра с драйв и той ще каже: „Виж онзи жираф! Когато дойдох, имаше само шест. Сега има 200. ""

„Една Коледа, ние щяхме да вечеряме, когато влезе контингент Масай“, продължава Тара. „Те изминаха 25 или 30 километри, за да видят Ричард. Той ги помоли всички да седнат да ядат. Нямахме нищо освен пилешко. Казах, „Ричард, това е денят на нашето семейство!“ Но той каза: „Те не знаят, че е Коледа. Досега са пътували. "

„Когато видите хора да се удрят в тухлена стена, правите всичко възможно, за да им помогнете за това“, казва Бонъм. „Никога не бих могъл да бъда този човек, който се качва на влака 8: 15 и се връща на 5: 15. Всеки ден тук е различно. Събуждате се сутрин и не знаете къде ще бъдете следобед. "

ol Donyo Lodge

В Кения ol Donyo, Great Plains си партнира с местната общност Masai, за да защити дивата природа на района, като същевременно помага за подкрепа на съседните села. Докато е там, яздете заедно със стадо жирафи на конна сафари. Нощите са прекарани в напълно ревитализирани самостоятелни соларни вили, които се отличават с елегантни материи и елегантен декор с гледка към саваната отдолу и връх Килиманджаро в далечината. Дневните легла на балкона правят отлични места за приспиване. Баните разполагат с вътрешни и външни душове и двойна суета. Повечето вили се гордеят с безкрайни басейни. Всичко от вечери на свещи под звездите до ежедневно пране е включено в цените, които оставят гостите с малко притеснения отвъд търсенето на Голямата петица.

Нощите са прекарани в напълно ревитализирани самостоятелни соларни вили, които се отличават с елегантни материи и елегантен декор с гледка към саваната отдолу и връх Килиманджаро в далечината. Дневните легла на балкона правят отлични места за приспиване. Баните разполагат с вътрешни и външни душове и двойна суета. Повечето вили се гордеят с безкрайни басейни. Всичко от вечери на свещи под звездите до ежедневно пране е включено в цените, които оставят гостите с малко притеснения отвъд търсенето на Голямата петица.