Колония На Курорта На Залива На Флорида: Тенис, Всички!

В продължение на девет месеца от годината домакинството ни се управлява с коса твърде строго от три листа хартия, залепени към хладилника. Три училища, три календара: детска градина за Катрин, четиригодишна възраст; класно училище за Маура, 11; и колежа, в който преподава жена ми. От тези графици текат назначения, вдлъбнатини, събрания, конференции, плувни срещи, тестови дни, полудневни, полеви дни и, при внимателно проучване и подготовка, няколко златни моменти на тишина.

Като единственият неакадемик в къщата, аз съм семейната wild карта, родител на помощни програми, на разположение на команда за развлекателни цели. Една седмица за ваканция в началото на миналата пролет. , , коя е била? Почивка след президентския празник? Великденската Пасха на пролетта-майполе? Не е от значение. Децата бяха изключени, но мама трябваше да преподава. А момичетата просто искаха да се забавляват. Татко също. И така се отправихме на юг, в продължение на пет дни, далеч от разрушителните тъкани на нюйоркската зима. Избрахме курорта Colony Beach & Tennis Resort на залива на Флорида, залив, известен - точно така, както се оказа - за тенис и удобство за деца.

Дуайерите имат смесен рекорд с ваканции, изградени около концепцията за забавление за цялото семейство, която е курортна реч за „без огледала на тавана на спалнята“. Веднъж предприехме пътуване на краткотраен, всесемеен круизен кораб. На борда бяха деца 900 и родители на 700, комбинация от начално училище в почивка и безумно убежище 10 минути преди приема на лекарства. Няколко дни след като се върнахме, от Центровете за контрол на заболяванията пристигна писмо, което предупреждава, че корабът е разследван за нещо твърде ужасно, за да се засели.

Сега, със съпругата ми, която изминава пътуването във Флорида, сме се променили от нормалното си покритие от човек на човек до зонална защита: един родител срещу две деца. Колонията има план за игра за хора като мен или нас. Можех да се наслаждавам на тениса и децата да отидат на дневен лагер, за петдневен, четиринощен пакет, който струваше $ 835.

Настанихме се в много удобен апартамент с една спалня, с голям комбиниран хол и трапезария. Колонията е курорт за всички апартаменти и когато се резервирах, се уверих, че тази инсталация - оборудвана с двойни легла Мърфи - ще осигури достатъчно пространство. Това стана. А за децата легло, което изчезна в килер в зоната за хранене, беше положително вълшебно. Всъщност, веднага щом влязохме в апартамента, бяхме омагьосани - не само от изчезващи легла или възможности за структурирано забавление, но и от целия дух на бучкана свобода, далеч от обичайните маршови заповеди.

След закуска в Бистрото на колонията, крайбрежна трапезария, се разходихме до една от двете основни атракции на курорта: детския лагер. Местоположението му в преобразуван пакет го прави като замислено, но не е така. Всеки ден се програмира с прости неща, които децата обичат: рисуване със слама, нанизване на огърлици на черупки, разходки сред природата и плуване в басейна. Дейностите са обособени във възрастови групи: Kinder Kamp за групата от три до шест години и Kidding Around за деца до 12.

Катрин трябваше да се впусне в социалната сцена. Четиригодишните могат да изглеждат мънички, но повечето от тях имат захват, мощен като горилата, за да се използват, когато родител ги оставя в детската градина. Или дневен лагер във Флорида.

"Не е нужно да ходите на Киндер Камп", казах й, "но можете да опитате. И ако не ви хареса, елате да ме вземете на тенис."

- Добре - каза тя.

Персоналът не знаеше да се задържи, докато Катрин и аз преговаряхме, но на първото отваряне я поканиха да се присъедини към рисунките или книгите или пъзелите. Тя бързо стана удобна; децата изглеждаха добре контролирани, като трима или четирима съветници се грижеха за 20 или 25 от тях.

Разбивката на лагера по обяд и възобновява в 1: 30. Но от 1 до 1: 30, малките деца могат да се присъединят към урок по тенис на Tiny Tots. Катрин си помисли, че това е взрив. Професионалистите за тенис шамарят пет, скочи от радост от добре свързан кадър, викайте насърчение на децата, които обикалят само полъха, и се справят с всяко дете в зашеметяващ физ на вниманието.

Дума тук за сериозен тенис, детски отдел. Колонията има натоварена програма за юноши, но децата, които просто се наслаждават на играта от време на време - като Маура - ще намерят изобилие от не тенис забавление в лагера. Маура бързо се свърза с друго момиче от пети клас. Вечер X-NUMX-9-годишните имаха надзор над излети. Една вечер те отидоха в аркада, в която имаше лазерни етикети, колички и миниатюрен голф. Още една вечер те взеха на вечеря и филм.

Но достатъчно за децата. Да поговорим за моето забавление.

Като тенисист явно ще съм късен цъфтеж: аз съм амбулаторен, но не опасен. Играчите на почти всяко ниво обаче могат да се насладят тук. Времето за съда е включено в цената на стаите - и далеч по-важно е, че колонията ще организира мач. Ако не могат да изкопаят друг гост, попълва член на персонала. Това удря сладкото място, особено ако пристигнете без партньор. Преди да ги заведа на мачовете, се отправих към двучасова тенис клиника. Ако сте направили една тренировка с шест топки, вие сте ги направили всички. Все пак инструкторите имаха енергия и проницателност.

Обядът беше мирен час. Хапнахме в апартамента, с провизии, закупени в деликатеса в кампуса. Няколко дни децата прекарваха няколко следобедни часа на лагер, но винаги, когато се почувствахме така, бихме отпаднали от планираните занимания, за да отидем до басейна или до плажа с неговите брашно-фин пясък и хижи Тики за сянка ,

Неговият апетит за ваканция може да има изненадващи обрати: докато размивах работа през нюйоркската зима, си представях колко страхотно би било да играеш тенис на слънце в продължение на седмица. И тенисът беше добре. Но далеч по-голям беше шансът да се мотая с момичетата си. Курортът ви изолира от бягането на обикновеността, отваря ви за прости удоволствия, които често се булдозират от календари. Затвърдихме курортното състояние на духа, като не наехме кола, но се съпротивихме, като избягвахме в по-голямата си част ресторантите в Колония (като цяло в апартамента подлагахме макарони и сирене).

Но изядохме две нощи в разкошните ресторанти на Колонията, където залезът в Персийския залив сякаш обитаваше трапезариите. Непринуденото Бистро има меню за пица и бургер и бъркане с приличен избор за децата, а в трапезарията в колонията, ресторанта на басейна с агнешко месо, нашите участници бяха безупречни. Но и двата ресторанта бяха неорганизирани. В последната си вечер почти пропуснахме полета си, защото бързото хранене, за което смятахме, че си поръчваме в Бистрото, отне близо час, за да пристигнем.

Но така какво. Мекият блясък се задържа, докато пицата и пилешките пръсти удариха по масата. Това е лесно място. Когато излязохме на обяд, багажът ни бе съхраняван безопасно и бяхме поканени да играем наоколо през останалата част от деня. Изкарахме се до вкъщи, без да мислим за вратата на хладилника.

JIM DWYER, носител на наградата „Пулицър“ за коментар в 1995, е Ню Йорк Daily News журналист.

Най- Колони Бийч и тенис курорт (800 / 426-5669) има главозамайващ масив от пакети. С „Ultimate Fun and Sun Package“ (предлага се през декември 19 тази година), нашият апартамент беше $ 835 (плюс $ 83 данък) за пет дни и четири нощувки (деца безплатно), със закуска и два ваучера за хранене в $ 10. Беше включена и едночасова тенис клиника, както и тенис и детски лагер. Други разходи освен самолетни билети (общо $ 450): летищен транспорт ($ 40), детски програми, екстри ($ 45), храна ($ 275), допълнителни тенис клиники ($ 90). (Повечето пакети се предлагат извън пиковия сезон, който продължава от началото на февруари до средата на април.)