Шофиране В Рио Гранде Между Мексико И Тексас

Изминаха повече от 30 години, откакто прекарах време в граничен град, но все още имах мили спомени да ги посещавам като дете, израстващо в Сан Антонио. Бих се спуснал до първия си бар, видях първото си стриптийско шоу и поне, е, предвидено настъпване на възрастта по сенчестите, прашни улици на Нуево Ларедо, Матаморос и Рейноса. Тогава пограничните градове са били най-вече безобидни мрежи, където сблъсъкът на два езика, две валути и две групи нрави създава вакуум, в който може да се случи всичко. Но сега бързата имиграция, войната срещу наркотиците, тромавостта между президентите Буш и Фокс и свободната търговия, да не говорим за „латинския експлозия“ в изкуствата, бавно заличават линията между щатите и Мексико. Границата, един от най-добрите Американски континента, се превръща в голям голям някъде, с 4 милиона жители и няколко от най-бързо развиващите се градове в страната. път дори преименува този нов някъде „Amexica“. Новината, че се павира в прославени камионни спирки за Нова икономика, призова за едно последно криволичещо пътуване до Рио Гранде, за да се проверят щетите.

Докато съпругата ми Ан и аз напуснахме Далас и се отправихме към границата, минавайки покрай Кингсвил към най-южната точка на Тексас, спектралните мескитни дървета по равнините постепенно отстъпваха на палмата и цитрусовите плодове. Въздухът се сгъсти с влажност и нашето радио започна да излъчва испански. Границата винаги е била разглеждана като тексаска или мексиканска, а по-скоро като трети суверенитет. За сетивата определено е латински: силен, ярък, горещ, романтичен, трагичен.

В Браунсвил, потно, но гостоприемно пристанище на 140,000, пътищата бяха задръстени дори в неделя. На едно кръстовище бях почти обсебена от дървен мотор Oldsmobile, задвижван от член на региона на набъбналите пенсионери, известен като снежни птици, и след това почти отзад, завършен от голям, пушек на камината нафта. Границата беше много по-забавна, когато беше мръсна малка тайна.

Минахме през града до Рио Гранде, паркиран от американската страна (обикновено е безопасно да караме в Мексико денем, но след тъмно предпочитаме да паркираме и да ходим; ако шофирате, проверете застрахователното си покритие) и отидохме до Браунсвил град сестра, Матаморос, в търсене на вечеря. Граничният пропуск все още пусна добро шоу, със своя мрачен, сталински бетон и обилия на момчета в униформа. Но Рио Гранде е само болезнена струйка и реалното преминаване беше безпрепятствено. Платихме таксата (35 цента всеки) и тръгнахме на 15-минутна разходка до Плаза Идалго, за да пасим за улична храна. Намерихме пара chalupas струпани високо с боб и сирене Монтерей Джак за по-малко от няколко долара. По пътя преминахме задръстване, различно от американската версия по това, че всички се усмихват, докато си клатят рогата, като празник.

Новият ми джип Grand Cherokee Limited ми послужи добре, докато на другата сутрин на следващия ден сутринта си проправих път през кудзуто на разпростиране на US 281 до Ларедо. Отначало видяхме фабрики с ниско ниво, лъскави суперцентрове на Wal-Mart и апартаментни комплекси, в които се помещават снежните птици. Но около следващия завой минахме през a Колонияедно хазарно селище от ремаркета и площадки - много без течаща вода - обитавани от засегнати от бедност имигранти. Тези места напомнят, че каквато и да е друга граница е станала, голяма част от нея остава бедна и изоставена.

Изглежда някои гранични градове приемат бума с особено изоставяне. Времето беше, когато единственото нещо, което един гринго беше помолен в мъничкия Прогресо, където спряхме тази сутрин, беше „Искаш ли добро време?“ В наши дни това е „Искаш ли лекар?“ - имайки предвид абсурдно евтините лекарства с рецепта (трета до половина отстъпка) и медицинските грижи (почистване на зъбите в $ 10), предлагани в Мексико. Разбира се, качеството е основна грижа, но изглежда много желаещи да поемат риска. Единствената улица в града беше рамо до рамо със снежни птици, носещи силни шорти и говорещи на силни гласове, повечето от тях повече се интересуват от Виагра, отколкото от сребърни бижута.

Но за всеки ин на границата има ян. Известни, спряхме в Рома (население 8,400), около 55 мили нагоре от Прогресо от американската страна, при пропаднала малка барака, наречена El Taco Rico, точно на 83. Най- gorditas, сандвичи от пикантно тако месо, изцедени между пържени царевични питки, бяха перфектни. Градът изглеждаше толкова смирен и некорумпиран - толкова непрогресован - че след обяд трябваше да го изследваме, обикаляйки добре възстановена част от средата на 18-ти век. След това слязохме на няколко стръмни бетонни стъпала към пясъчните брегове на реката, където се загледахме в Рио Гранде, който изглеждаше континент, отстранен от канализационната канавка, която бяхме прекосили обратно в Матаморос. Тук реката беше богато зелено на свежи аспержи и имаше достатъчно вода, за да създаде вълнички. Ако затворихте очи, не беше трудно да си представите мястото, както беше, когато индианци, испански заселници и диви коне обикаляха тези брегове.

Пътят към Ларедо все още беше натоварен, но някак не толкова хаотичен, колкото беше обратно в долната долина. Безкрайните строителни площадки бяха заменени от значителни участъци от растителност, един от които доведе до язовир „Сокол“. Изкачихме се на върха, където се почувствахме така, сякаш прелетяхме над река, която най-сетне изглеждаше толкова страхотно, колкото и името му. От мексиканска страна нямаше униформа на глед и аз за кратко имах вкусното усещане, че се промъкваме в Мексико. Постигнахме хотел La Posada в центъра на Ларедо през нощта. Това все още е най-тонният хотел на границата, добре проектирана преобразуване на това, което беше предишната гимназия в Ларедо, на всички неща. Точно на реката, в близост до прекрасната готическа възрожденска катедрала Сан Агустин. Точно там прекрасен спира обаче. Двамата Laredos са сред най-бумните бум по протежение на границата (комбинираното население е повече от половин милион; 40 процента от трафика на камиони преминава тук). Всъщност Нуево Ларедо, мексиканската сестра на тексаския град, изглежда се превърна в една голяма, свадлива пародия на граничен град.

Малко след като преминахме моста, млад мъж се материализира от сенките и попита: "Ей, господине, имате ли нужда от нещо?"

"Като например?"

"Нещо."

Всъщност всичко, което търсехме, беше El Dorado Bar & Grill, който с дългия си бар, високите тавани, гъстият дим и мърморенето на тихи гласове беше точно в синхрон с острата аура на това градче. Насладихме се на мускулесто мексиканско кафе и вкусен фланец, след което тръгнахме надолу по Гереро, по главния алей за пазаруване, към реката. Вечерта беше прилична, приятно ветровита, но не съжалявах да премина през моста, осветен отдолу от огромен лъч за наблюдение. Чувствах се като елен в фаровете.

На следващата сутрин тръгнахме на север по I-35, за да се свържем отново с 83 към Eagle Pass, град, който лесно се пропуска, ако мигнете. Отвъд моста, в Пиедрас Неграс, започнах важно разследване. Вярно ли е, както винаги съм чувал, че тук е измислен начото?

Първият приятел, когото попитах, отговори с леко възмутено рамене, какъв отговор може да получите, ако поставите под въпрос мъдростта на Комисията на Уорън. "Изчистете"Разбира се. Но той не можеше да предостави никакви подробности. И никой друг в този изненадващо автентичен град няма. Има много мерки на сърцето на един град и една от най-добрите е настояването на неговите граждани за всяка глупава част от гражданската митология, която не може да бъде опровергано

Обядът ни намери в ресторант Модерно, древен преследване с ранен висок Bordertown Gauche дизайн: опушени огледала, сервитьори в нишестена ливрея, сиропирана пиано музика. Имахме прелестно запушване на артерия taquitos, фаджита, маслен гуакамоле и, разбира се, тези празнувани начо. След обяд се разхождахме из Меркадо Сарагоса, където занаятчиите и продавачите освежаващо говореха само испански. За разлика от Нуево Ларедо или дори Прогресо, Пиедрас Неграс изглежда се мъчи да възвърне - или може би да създаде за първи път - атмосферата на истинско мексиканско село. Избутахме джипа нагоре по още един 55 мили до Дел Рио, Тексас, ексцентричен стар кожух на място, което е основано в 1635 от испански мисионери. Зловещият съдия Рой Бийн е погребан в града, а също толкова скандалният диджей Волфман Джак излъчваше оттук. Нейният град-сестра отвъд границата е Сиудад Акуа, който се е позиционирал като по-доброто и по-нежно гранично градче. Това със сигурност е впечатлението, което направихме след като преминахме и лесно намерихме добре осветен, дозиран паркинг само на няколко пресечки от нашата дестинация за вечеря - Кросби. Слабо си спомних бара от Кросби от младостта си, но не си спомням за неговия добре отлежал, вечеря клуб - като трапезария, където се наслаждавахме на истинска мексиканска храна (за разлика от Текса-Мексик): печена червена щерка Вера Крус, мексиканска ориз, пържени картофи и чушки на скара. Тук беше доказателство, че граничните градове са склонни да стават по-цивилизовани и по-малко „амексикански“, докато се движите нагоре. Докато излязохме извън града и се отправихме на североизток през пустинята към Далас, разбрах, че макар голяма част от границата да се е променила завинаги, голяма част от нея остана същата. Границата всъщност не е топящ се съд, а по-скоро линеен опит, непрекъснато изместваща серия от епохи, народи и истории, която се вижда най-добре от пътя. Наистина не можете да разберете границата, като сте на едно място наведнъж - само като се движите нагоре или надолу или напречно и назад.

Джим Аткинсън, изобщо писател за Тексас месечно, също допринесе за Оръженосец и Playboy.

маршрутът

Бележка на редактора: Сигурността на граничните контролно-пропускателни пунктове рязко се увеличи след терористичните атаки през септември 11. Границата между Тексас и Мексико остава отворена към времето на пресата, но пътниците трябва да са готови да покажат правилна идентификация при преминаване и да предвидят дълги линии от двете страни на границата.

Тъй като на практика е невъзможно да изминете цялата граница, ние по принцип триъгълник на юг Тексас. ДЕН 1 Вземете I-37 югоизточно от Сан Антонио към Робстаун; преминете към 77 право на юг към долината Рио Гранде. Останете една нощ в Brownsville.DAY 2 Следвайте 281 запад нагоре към Progreso, след това към McAllen, където се движите на север и вземете 83. Продължете на северозапад по 83 до Laredo. Нощувка в Laredo.DAY 3 Вземете I-35 на север до 83, а 83 на запад до Carrizo Springs и след това до Eagle Pass; следвайте знаци до международния мост. Вземете 277 от Eagle Pass на северозапад към Del Rio и прекарайте нощта.

фактите

КЪДЕ ДА ОСТАНА

Четири точки Шератон 3777 N. Expressway на McAllen Blvd., Brownsville; 800 / 325-7385 или 956 / 547-1500, факс 956 / 547-1550; удвоява от $ 79. La Posada Hotel / Suites 1000 ул. Сарагоса, Ларедо; 800 / 444-2099 или 956 / 722-1701, факс 956 / 722-4758; удвоява от $ 109. B&B Villa Del Rio 123 Hudson Dr., Дел Рио; 800 / 995-1887 или 830 / 768-1100, факс 830 / 775-2691; удвоява от $ 105.

КЪДЕ ДА ЯДЕМ

Вила на Джио 2325 Central Blvd., Brownsville; 956 / 542-5054; вечеря за два $ 16.
Ел Тако Рико Hwy. 83, Рома (точно покрай центъра на града); 956 / 849-2435; вечеря за два $ 15.
El & Dorado Bar & Grill 401 Avda. Окампо, Нуево Ларедо; 52-87 / 120-015; вечеря за два $ 40.
Ресторант Модерно 407 Allende, Piedras Negras; 52-87 / 820-684; вечеря за два $ 60.
Кросби 195 Hidalgo St., Ciudad Acu? A; 52-87 / 722-020; вечеря за два $ 18.