Амтрак Представя Ацела

Дългото отброяване приключи.
• Деветдесет години след като някога гордата железопътна линия Ню Хейвън започна да прокарва електрически проводник над коловозите си от Ню Хейвън до Бостън (целта беше да се електрифицира Америка с високоскоростни влакове, но Първата световна война постави задържане на половин век на проект). , ,
• Тридесет и шест години след като японците пуснаха Шинкансен, вече приказния „влак за куршуми“. , ,
• Деветнадесет години след като французите започнаха своето влак ? grande vitesse, веднага любимите TGV. , ,
• Четири години след дори финландци представиха първите си високоскоростни влакове. , ,
• Осем месеца след първоначално обявената дата на стартиране на Amtrak. , ,

Новият Acela Express на Amtrak, най-бързият влак на континента, най-накрая е готов да приеме пътници. След десетилетия на предизвикателство и дисфункция и схващането, че колите и самолетите биха могли да решат всеки проблем, пътуващите с влак в Съединените щати се присъединиха към останалия свят.

Състезавайки се с скорост до 150 мили в час (най-високата им разрешена скорост), влаковете Acela трябва да започнат да обслужват този месец между Вашингтон, Ню Йорк и Бостън. Предвижданото първоначално време на работа е примамливо. Часовниците от Ню Йорк до Бостън след 3 часа 15 минути, с поредица от междинни спирки, заедно с 3: 10 "супер експрес", който спира само в Провиденс. (Сравнете това с редовната услуга на Amtrak до Бостън, която работи около пет часа.) Ню Йорк до Вашингтон е още по-бърза: 2 часа 43 минути със спирки; има супер експрес 2: 30, който спира само във Филаделфия. Тази пролет трябваше да бъда първият пътник на пробег с визуализация Acela. Макар че не са перфектни, влаковете са толкова добри, че почти струват изчакването.

Чакането обаче не е така доста над. Засега има само шепа от новите, супирани влакове; за щастие, Amtrak получава още два всеки месец. Едва в началото на следващата година, когато Amtrak разполага с пълен запас от влакове 20 Acela, ще има почасови заминавания от трите града.

Дългият забавен дебют на Acela е исторически момент в пътуванията. Време е и - когато погледнете по-отблизо - става въпрос време. Всяко пътуване с влак, всъщност всяко пътуване, се подобрява, след като определим пътуването като повече от просто движение през пространството, което трябва да бъде платено чрез „прекарване на време“. Времето в транзит твърде често се чувства като издържано или загубено време. Но тъй като пътуването става приятно и без усилие, времето се обръща. Времето е възстановено, възстановено, удвоено.

Този вид засилено възприятие е въплътен във влаковете на Acela. Това се забелязва веднага щом ги забележите. Acela Express има тъп, наклонен муцун от двата края (наистина двигателите, с комбинирано издърпване на конски сили 12,000), който е изграден за скорост. Това е като длето, предназначено да прореже въздух. Acela е американска версия на TGV, с шест взаимосвързани автомобила между двата си двигателя: първокласно купе, четирима вагони и кафене? кола. Външната му кожа е изпечена от неръждаема стомана, с бледосини ивици и логото на Acela във формата на китара.

Acelas заменят Metroliners, разумно високоскоростните влакове, които са пътували между Ню Йорк и Вашингтон през последните 31 години. Метролинерите са достатъчно бързи (2: 59, край до край) и достатъчно удобни, за да доминират на този пазар, дърпайки милиони бизнес пътници от конкурентните въздушни совалки.

Това е така, защото дори метролинерите са преминали първия етап във мисленето във времето - нещо, което наричам „магически кръг“. Еднодневните екскурзии, най-желаната форма на бизнес пътуване, имат смисъл само ако пътуването навън и връщането отнемат не повече от три часа на час. Можете да присъствате на среща в друг град и да се върнете, без да се пренатягате или да губите време в транзит. Основната задача на индустрията за бизнес пътувания е да продължава да разширява вълшебния кръг от места в рамките на дневните пътувания. Години наред в Америка това означаваше да се насочиш към влаковете. (Сутрешен полет от Ню Йорк до Чикаго ви измъкна в кръга; една нощна стая на стария Twentieth Century Limited очевидно не можа.)

Но напоследък реактивни самолети и междудържавни магистрали се запушват, свивайки сърцевината на кръга. С решетка на пътя и в небето, близките места изведнъж се отдалечават във времето. Това е цялата точка на високоскоростната железопътна линия, особено за европейците и японците. Придвижвайки се с приблизително два пъти по-голяма скорост от лек автомобил и половината от тази на самолет, влаковете могат да станат владетели на средното разстояние, като предлагат 2 1 / 2 - три часови пътувания между градове на разстояние до 600 мили.

Въпреки че Metroliners дават възможност на пътуващите да преминават през този вълшебен кръг с лекота, те не достигат в по-естетически области. Влаковете датират от десетилетие преди Амтрак, когато отчаяните железничари смятат, че единствената надежда да примами американците от небето е да се построят влакове, които да изглеждат и да се чувстват като самолети. Това е почти като че дизайнерите прецизно възпроизведоха заграждението, което характеризира толкова много возила на авиокомпанията, включително малки прозорци, ниски тавани и интериори, преодоляни от тъмен, плетен килим по средата на стените. (Седалките обаче бяха забележително изключение. Това, което беше "първи клас" в самолет, винаги се е наричало "треньор" във влак: две места от всяка страна на пътеката и много място за крака. В секции, наречени първи клас, седалките са толкова по-широки, че можете да поставите две от едната страна на пътеката, само една от другата.)

На борда на Acela нещата са различни. Всички детайли на дизайна имат за цел да ви помогнат да си върнете времето. В допълнение към интервюта за пътници и служители на 50,000, Amtrak се консултира със същите дизайнери за брандиране и идентичност, които по-рано са работили по създаването на AVE, добре оценените високоскоростни влакове в Испания. Сред получените решения: всяка светлина за четене надземна светлина трябва да има дълъг и дълъг лъч; всяка възглавница на седалката трябва да бъде направена от четири различни вида пяна; а бирата на чешмата трябва да е Самюъл Адамс.

Когато влезете в Acela, вие сте посрещнати от приятелски портиер. Веднага можете да видите дължината на всеки автомобил, за разлика от Metroliner. Единствената преграда между входа и основната кабина на колата е чифт стъклени врати от прозрачно стъкло, които се отклоняват, Star Trek-подобни, когато се приближавате; металните врати Metroliner се нуждаят от ритник преди да се разделят. Таваните са високи; осветлението е топло и ярко. Прозорците са не само големи, но и достатъчно високи, за да видите преминаващата природа дори когато се изправяте. (Следващата задача на Amtrak трябва да бъде да съживи безплодния пейзаж по маршрутите, така че да има нещо отвън, което си заслужава да се разгледа.) Возенето е тихо и плавно; с максимална скорост влакът се чувства така, сякаш се сдържа, нетърпелив да подхлъзне каишката си и да се спука напред.

Acela е особено unjerky по кривите, когато механизмът "наклони" влезе в игра. Накланящият се влак всъщност се навежда в криви. Това заглушава усещането от хвърляне настрани по време на завой, което позволява на влака да се плъзга по-бързо в кръглите завои. Това е особено важно на крака Ню Йорк-Бостън на пистата, тъй като пистите следват входовете и бреговете на брега на Атлантическия океан. Това, което забелязвате при рязък завой на Acela, изобщо не е нищо; тъй като не се плъзгате наоколо, кривата не е толкова различна от правия път.

Допълнителни доказателства, че бъдещето е пристигнало: електронните билети на Acela. Диригентът сканира билета ви с лазер, който активира малка светлина OCCUPIED над седалката ви. Няма повече удари за билети, няма повече проверки на седалките. (Предполага се, че следващата стъпка към "издаването на билети", както се нарича, ще бъде вид EZ Pass, който можете да запазите в портфейла си. Може би някой ден ще помахате на проводника, а микрочипният имплант в ръката ви ще направи останалото .)

Някакви оплаквания? Поставките за крака са тежки и тромави и не остават поставени. Цените нараснаха с около 15 процента над нивата на Metroliner, въпреки че при $ 140 за стандартна тарифа за еднопосочен път Ню Йорк-Вашингтон, те все още са около две трети от редовната цена в седмичен ден на билет за самолетен транспорт.

Бъдещето на Amtrak зависи от успеха на Acela, тъй като Конгресът каза на железопътната линия, че тя трябва да се прекъсне дори в рамките на две години или да се разпусне. Отвъд това има възможност, ако Acela е хит, пътуване с високоскоростен влак може да обхване другаде в страната. Всъщност Амтрак и щата Вашингтон вече движат малко по-бързи влакове от Сиатъл до Портланд; Илинойс ще плаща за ускорена услуга Amtrak от Чикаго до Сейнт Луис в рамките на следващите няколко години.

Може ли Acela да засили американския транспорт? Amtrak живее с надежда, обяснено с името на влака, нарочно измислена дума, която съчетава ускорение и върхови постижения. Въз основа на доброто време, което имах при първото си каране на Acela, бих добавил празнуване.

За графици и билети на Acela, обадете се на 800 / 872-7245 или посетете www.acela.com.